關於葡萄酒的「窖藏」這件事… 文 / 蔡兒杉

特別準備了珍藏多年的紅酒,那是他18歲時幾個同學合送的生日禮物。

雖然不懂葡萄酒,但聽說酒是越陳越香、越有價值,於是格外期待體驗這瓶陳放了十年的珍釀….

 開瓶時就不太順利,脆弱的軟木塞在瓶頸間斷為兩截,一半隨著開瓶器順利逃脫,另一半則卡在原處動彈不得,只好順勢將它推入瓶中。

 半截軟木塞與散落的軟木屑們在酒液中載浮載沉,看起來距離衛生標準有點遙遠,重點是酒的氣味聞起來相當…可怕。這酒,真的能喝嗎???

「ㄜ(噁)…..我今天胃不太舒服…想想還是先不要喝酒比較好……」她面露難色。

「真的嗎??這樣很可惜耶….這麼好的酒就我一個人喝…」他邊說邊喝了一口,然後面如鐵色。

女主角相當沮喪。

如果這酒是好的,我一定是沒有貴婦命,才會無福體會這瓶珍釀之美。

如果這酒是差的,他一定是不夠喜歡我,才會拿品質低劣的葡萄酒敷衍我。

這兩個想法輪流在她腦海浮現,縈繞不去,幾乎佔據了整場約會的時間,最後仍然不得正解….。

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 試想,十年來,這瓶值得紀念的葡萄酒,可能都存放於華麗的玻璃櫃裡,和男主角表了框的畢業證書相依相偎,一同享受照明燈溫暖的呵護。這是一個完美的展示空間,可惜,葡萄酒需要的不是這種完美。

 葡萄酒適合在涼爽、幽暗、有點潮溼的環境( 攝氏12~15度,溼度約70%)中存放,所以可以想像ㄧ個冬暖夏熱、適合展示獎狀、獎盃、獎牌、紀念品以及其他同類型物件的環境是多麼不適合葡萄酒發展…。

 如果時光倒流,回到十年之前,男主角的家裡若沒有恆溫酒櫃,也沒有其他陰涼的環境,最保險的做法是,將葡萄酒用舊報紙包裹,然後丟到冰箱蔬果區的最深處!別懷疑,因為這樣葡萄酒就不會因為溫度的高低落差而變質受熱了。此外,蔬果區也不至於因為過低的濕度而造成軟木塞乾裂、脆化。若男主角臨時決定開瓶享受這酒,酒的溫度剛好也接近理想的品飲溫度( 白酒適飲溫度為7~12度,紅酒為16~20度)。你手邊也有一瓶目前還不想解決的葡萄酒嗎? 冬天的話,可以暫時找個不受陽光直接照射的環境保存(但務必在天氣變熱前喝掉)。不然,冰箱的蔬果區就是最好的選擇了!

 

較為纖細、脆弱的葡萄酒,如白酒或黑皮諾,更需要謹慎選擇儲存的環境! 不然不用經過十年,恐怕不到兩年,葡萄酒就受熱而變質了。

此外,關於葡萄酒越陳越香越有價值這件事,泛指具有「窖藏實力」的葡萄酒。然而,什麼樣的酒具有窖藏實力呢? 以紅酒來說,足夠的單寧與酸度是必備條件,通常這樣的酒在年輕時較為艱澀難以入口,但卻能夠禁得起時間的考驗,可以堅強地度過陳年之路,同時隨著時間甦醒、活化、柔和、發展出複雜動人的風味。至於白酒,因為缺乏”單寧”這道城牆的屏障,大部分市面上的白酒都需要趁年輕時飲用,除非是酸度與品質都在一定水準之上,才能應付得了多年的窖藏。(例如:香檳、夏布利與幾個布根地村莊就生產許多適合窖藏的高品質白酒)

 

加州納帕谷(Napa Valley)所生產的優質卡本內蘇維濃,酒體飽滿、結構完整又具有緊緻的單寧,通常能夠禁得起時間的考驗!

 

 不適合窖藏的葡萄酒因為是設計做為「即時享用」的,她們沒有咬口的單寧或尖銳的酸度,剛上市即可展現誘人果香與柔順口感,不需經過歲月琢磨即可展現風華,但由於缺乏窖藏所需的必備元素,很容易在上市幾年內就開始衰退,呈現出老態。(這樣說起來,葡萄酒和人似乎蠻像的,每個人一生的黃金時期不也是早晚各有不同?)

 關於葡萄酒的窖藏實力,初學者如果還不太能掌握判斷的訣竅,就先以「價格」做區分吧! 在台灣,市價1,000以下的酒款大概都不太需要窖藏,以一瓶2009年份的紅酒來說,最好在2016年以前解決(前提是保存環境良好),有些五百元以下的餐酒甚至建議在兩年內消耗完畢。然而還是有例外的,如薄酒萊新酒(Beaujolais Nouveau)雖然價格不低,但壽命卻更短,適飲期只有上市後幾個月內。

 要是葡萄酒是贈禮而無法從價格來做判斷,可以上網搜尋葡萄酒的相關資料或PO文,通常來自進口商的酒質資料都會附帶”建議適飲期”,那是最公正的參考依據。越多人在網路上發文討論的酒往往都具有不錯的窖藏實力(所以才值得討論)。如果網路上查不到任何相關資料,不妨就開了她吧!

 回到男女主角的失敗約會,除了存放的環境對葡萄酒相當不友善之外,葡萄酒本身大概也不是能夠承受窖藏的類型。十幾歲、靠零用錢吃飯的中學生們,想必無法負擔太貴重的禮物,男主角卻因為珍惜這份友情,經過多年好不容易在特殊場合才開瓶,結果卻叫人失望。

 然而,這瓶葡萄酒的故事,並沒有在此畫下句點,因為,男主角與女主角,決定開始一起學習葡萄酒了!

 

【圖片提供/飲享Bon Vivant :www.bonvivant.com.tw】

-未成年請勿飲酒 。喝酒不開車,安全有保障。飲酒過量,有害健康-

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作家介紹

蔡兒杉

蔡兒杉,三日無酒便覺言語無味的嗜酒人。小時候極痛恨作文課,長大後竟可靠筆吃飯渡過幾個寒暑。曾因信手拈來的第一篇投稿文章就經報社採用而洋洋得意,也經常因看到別人精彩的作品而自慚形穢。早期從事廣告業,享受操控文字(或被文字操控)的感覺。然而痛恨無謂的等待與無薪的加班,於是拂袖退出,投入另一個人生最愛—葡萄酒業。幾年下來,對於葡萄酒,從”不知如何正確地將軟木塞拔出”,進步到有資格開班授課。除了念書考試拿證照,她也親自走訪法國、西班牙等酒鄉,實地了解葡萄的種植與葡萄酒釀製過程。寫作依然是她愛做的事,夢想是寫出一篇自己都想站起來拍手的好故事。持續嗜酒。

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